Qual è il legame tra i politici tedeschi e il litio serbo?

“Non apriremo una miniera di litio finché i tedeschi non ci garantiranno fiumi e montagne puliti”, ha dichiarato il presidente serbo Aleksandar Vučić, aggiungendo che è necessario avviare un dialogo sullo sfruttamento di questa risorsa di importanza strategica.

Il governo serbo ha revocato il regolamento che stabiliva il piano territoriale per l’area a destinazione speciale in cui sarebbe stato estratto il litio due anni fa, in seguito alle massicce proteste contro la potenziale apertura di una miniera nella valle dello Jadar.

All’epoca, l’allora primo ministro Ana Brnabić dichiarò che “abbiamo messo fine alla presenza di Rio Tinto in Serbia”. Quattro anni e mezzo dopo, sembra che la fine non ci sia più, e Brnabić ora dice che “gli oppositori del litio hanno rallentato tutto”, affermando che la Serbia, “non esportando il litio ma usandolo qui” per la produzione di batterie, si posizionerà come “leader europeo per i prossimi 100 anni”. Ha criticato i contrari all’estrazione del litio, affermando che la loro opposizione mira a “destabilizzare la Serbia”. Vučić, invece, sostiene che l’arresto dell’estrazione del litio in Serbia sia “una mossa a scacchi dei servizi segreti occidentali per fermare il nostro sviluppo”.

Dalla fine alla svolta

Il dibattito sul litio serbo, che finora è stato uno scontro tra coloro che sostengono che la miniera distruggerebbe irreversibilmente la natura e coloro che ritengono che sarebbe una spinta significativa per l’economia serba, ha ora assunto un’importante dimensione geopolitica. La discussione sul litio serbo si è riaccesa in seguito all’adozione della legge europea sulle materie prime critiche (CRMA), che menziona il litio proveniente dalla Serbia.

Il presidente serbo Aleksandar Vučić e il vicepresidente della Commissione europea Maroš Šefčovič hanno firmato una lettera di intenti per stabilire un partenariato strategico tra la Serbia e l’UE in merito al CRMA.

Che non si tratti solo di una questione economico-ecologica è emerso chiaramente da un’intervista rilasciata hai media serbi da Tilman Kuban, membro del Bundestag dell’Unione cristiano-democratica di opposizione (CDU/CSU) e relatore del partito per la Serbia, dopo la sua visita a Belgrado, dove ha incontrato Vučić e Ana Brnabić. Tra i numerosi argomenti trattati, dal calcio alla Cina, dalla Russia all’Expo, questo politico relativamente sconosciuto in Serbia ha detto anche quanto segue:

“Prima di tutto, capisco perfettamente dal punto di vista della Serbia che tutto in questo progetto deve essere verificato e realizzato, ma alla fine lo vedo come un’enorme opportunità per la Serbia di inviare un messaggio all’Europa che possiamo contare su di voi e che non volete creare problemi ma risolverli. Questo è il messaggio chiave di questo progetto, e saremo molto felici se ci sarà una cooperazione con le aziende tedesche che investiranno qui non solo utilizzando le materie prime ma anche producendo batterie”, ha detto Kuban.

Appena una settimana dopo, Vučić ha invitato la Germania a fare da arbitro sulla questione dell’estrazione del litio in Serbia, nonostante numerosi scienziati, individui e istituzioni serbe, dall’Accademia serba delle arti e delle scienze (SANU) all’Università di Belgrado, abbiano già espresso la loro opinione in merito.

Dalla Merkel a Kuban: Il ruolo emergente della Germania nel dibattito sul litio in Serbia

Perché la Germania sta emergendo come attore significativo nella questione del litio? Petar Ćurčić, ricercatore presso l’Istituto per gli studi europei, afferma che non bisogna dimenticare che la Germania ha mostrato interesse per lo sfruttamento del litio in Serbia sin da quando la questione è stata sollevata per la prima volta alcuni anni fa.

“In questo contesto, le parole dell’ex cancelliere tedesco Angela Merkel durante la sua visita di addio alla Serbia nel settembre 2021 sono molto eloquenti. Alla domanda se la Germania fosse interessata al litio serbo, visto che anche gli Stati Uniti e la Cina mostrano grande interesse, ha risposto: “Quando tutto il mondo è interessato, lo siamo anche noi. Abbiamo investimenti significativi nell’industria automobilistica serba e sappiamo cosa significa il litio per lo sviluppo delle batterie e della mobilità futura. La Serbia ha qualcosa di veramente prezioso”. Naturalmente ci si chiede se lo sfruttamento sarà effettuato nel rispetto degli standard ecologici. L’UE ha buoni standard di sostenibilità”. Quindi, la questione degli standard ecologici era già stata sollevata dall’ex cancelliere”, ha detto Ćurčić.

Negli ultimi anni, i rapporti tra il governo serbo e la Germania non sono stati buoni come quelli che Vučić aveva con la CDU di Angela Merkel (con la quale il suo SNS è anche nel Partito Popolare Europeo). La visita di Tilman Kuban e le sue dichiarazioni possono essere viste sotto questa luce. Sebbene Kuban non sia un politico particolarmente noto, il suo messaggio potrebbe avere un peso, soprattutto perché la sua CDU ha buone possibilità di tornare al potere alle prossime elezioni, dato che attualmente ha i voti più alti in Germania.

Petar Ćurčić spiega che Kuban rappresenta una fazione all’interno della CDU vicina al leader del partito Friedrich Merz, ma ha anche sostenuto il premier bavarese Markus Söder come candidato cancelliere alle elezioni del 2021.

Interesse geopolitico della Germania, Cina e USA

Sebbene le relazioni tra Berlino e Belgrado si siano raffreddate dopo la partenza di Angela Merkel, la cooperazione economica e l’attuazione di progetti e politiche strategiche sono proseguite senza interruzioni, osserva Ćurčić. D’altra parte, tra i critici più accesi delle politiche di Belgrado in Germania ci sono stati i rappresentanti dei Verdi, che sono partner di coalizione nel governo e che, dopo le elezioni federali del 2025, potrebbero continuare a svolgere un ruolo significativo nella vita politica del Paese, mantenendo così la loro forte influenza sulle politiche ambientali a livello tedesco ed europeo, aggiunge.

“Non dobbiamo trascurare il fatto che, nonostante i disaccordi nelle relazioni tra Belgrado e Berlino, la Germania (come economia leader dell’UE) percepisce se stessa e il suo potere proprio attraverso la politica di trasformazione verde. Lo sfruttamento del litio, quindi, gioca un ruolo importante, così come l’applicazione di standard ecologici in tutti i campi. La Germania ha anche un’importante leva, grazie non solo alla bilancia commerciale con la Serbia e gli altri Paesi dei Balcani occidentali, ma anche perché l’industria serba è fortemente integrata nelle catene di produzione tedesche”, spiega Ćurčić.

Attualmente l’UE dipende quasi interamente dalle importazioni di litio da Cile, Stati Uniti, Cina e Russia e il CRMA, che assegna un certo ruolo alla Serbia in quanto candidato all’UE, è stato adottato per ridurre questa dipendenza. Secondo un’analisi di Standard and Poor’s, sulla base dei piani esistenti, l’obiettivo è che la capacità di lavorazione del litio europeo raggiunga le 650.000 tonnellate annue entro il 2028, con oltre 20 progetti di estrazione e lavorazione attualmente in fase di sviluppo.

“La crescita dell’industria europea del litio avviene in un contesto di crescente preoccupazione per la possibile carenza a livello mondiale dei materiali necessari per la produzione di batterie agli ioni di litio, tra cui litio, grafite, rame, cobalto e nichel. Entro il 2027, il deficit globale di litio potrebbe raggiungere le 4.000 tonnellate di carbonato di litio, con una domanda globale annua di 1,87 milioni di tonnellate, rispetto alle 884.000 tonnellate del 2023”, si legge nell’analisi, aggiungendo che in Europa la carenza potrebbe essere aggravata dall’aumento della domanda di veicoli elettrici, prevista in crescita del 27% tra il 2023 e il 2027.

Il CRMA prevede che almeno il 10% della catena di approvvigionamento dei materiali critici sia estratto nell’UE, che almeno il 40% sia lavorato nell’UE e che almeno il 25% dei materiali riciclati provenga dall’Unione. Stabilisce inoltre che l’UE non deve importare più del 65% del suo consumo annuale.

L’interesse della Germania per il litio serbo non è solo economico, ma anche geopolitico. La Germania, attraverso la sua influenza economica, ottiene importanti leve di influenza politica, come dimostra l’esempio della Serbia e di altri Paesi balcanici. Quando si tratta di risorse critiche, si inserisce in un gioco geopolitico molto più ampio in cui gli attori principali sono gli Stati Uniti e la Cina, le cui relazioni sono tese da anni. In questo contesto, la Germania si trova ad affrontare una concorrenza significativa da parte della Cina e dell’Asia, non solo nell’industria automobilistica.

Il governo federale di Berlino ha definito la Cina “partner, rivale e concorrente sistemico” in diversi documenti strategici. Dal punto di vista economico, la posizione è ambivalente perché la Cina è uno dei maggiori partner commerciali della Germania, ma anche un importante concorrente che minaccia di minare le posizioni della Germania nell’economia internazionale”, sottolinea Ćurčić.

Egli osserva che, data la politica di Washington di ridurre la dipendenza dalla Cina nelle tecnologie critiche già da diversi anni, Berlino cercherà di incoraggiare i suoi industriali a spostare le loro capacità industriali dalla Cina ai Paesi dell’ASEAN, alla Turchia, ai Balcani occidentali e all’Europa centrale.

Nello sviluppo di nuove catene di approvvigionamento (dato che le vecchie sono state interrotte non solo dalle relazioni con la Cina ma anche dalla guerra in Ucraina), la Serbia acquisirà un nuovo ruolo. I media tedeschi hanno anche criticato il ruolo della Cina nello sfruttamento delle materie prime in Serbia, soprattutto per la questione aperta del rispetto degli standard ambientali. Non c’è dubbio che l’implementazione degli standard tedeschi per una produzione sostenibile dal punto di vista ambientale nei Paesi stranieri aumenterà l’influenza tedesca non solo dal punto di vista tecnologico, ma anche economico, finanziario e politico”, ritiene l’esperto.

“Quando si parla di litio, la posizione del governo serbo è considerata filo-occidentale, ma si discute se questo rappresenti uno sviluppo o una conferma dello status coloniale della Serbia. I partiti di opposizione (in Serbia) rischiano ora di essere dipinti come non sostenitori dell’Occidente o della modernizzazione (se sono contrari all’estrazione del litio). Il governo, con i suoi residui radicali, vuole presentarsi come una forza modernizzartici, definendo coloro che sono contrari al litio non traditori ma grandi traditori”, afferma Zoran Panović, direttore del programma di Demostat. 

Così, alcune forze di opposizione pro-europee potrebbero trovarsi in una posizione difficile: se si oppongono allo sfruttamento del litio, potrebbero entrare in conflitto con la politica dell’UE e con i loro programmi, in cui l’adesione all’UE è uno degli obiettivi principali. D’altra parte, se sono d’accordo con lo sfruttamento, potrebbero essere etichettati come collaboratori del governo. Un esempio di come ciò possa apparire è stato mostrato quando la Presidente del Parlamento nazionale, Ana Brnabić, ha affermato che di tutta l’opposizione “solo Dragan Đilas è stato abbastanza corretto da sostenere ciò che il governo ha fatto dal 2001 al 2012, quando ha portato Rio Tinto in Serbia, ha dato loro i diritti di esplorazione e sfruttamento, e da ammettere che il litio è un’opportunità di sviluppo per la Serbia”.

 (NIN, 02.07.2024)

https://www.nin.rs/politika/vesti/51909/nemci-i-srpski-litijum-zasto-vucic-gleda-u-pravcu-berlina-a-nemacka-u-pravcu-jadra

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