L’eredità di Charles Simić

Il poeta serbo-americano e vincitore del premio Pulitzer, Charles (Dušan) Simić, è morto il 9 gennaio di quest’anno.

Sebbene la sua morte sia una perdita incommensurabile sia per la cultura americana che per quella serba, sembra che la gente in Serbia non abbia mai veramente compreso l’importanza di Simić per entrambi i Paesi. Perché Simić era così importante e perché il suo lavoro era così venerato negli Stati Uniti ma non ha mai ricevuto un riconoscimento diffuso in Serbia?

Innanzitutto, è uno dei tre scrittori/poeti di origine serba che hanno ricevuto un premio molto apprezzato come il Pulitzer, gli Oscar della letteratura, se vogliamo. Il famoso scienziato Mihajlo Pupin è uno di loro, avendo ricevuto il Premio Pulitzer nel 1924 per la sua autobiografia.

Simić è emigrato negli Stati Uniti (Chicago) nel 1954 con la sua famiglia e in seguito ha definito Hitler e Stalin come i suoi “agenti di viaggio”. Frequentò la stessa scuola superiore di Ernest Hemingway, che molti considerano una premonizione della sua futura carriera e la prova che il fulmine colpisce due volte. Non era entusiasta di Chicago, che vedeva come una grigia città industriale. “La città avvolta dal fumo dove gli operai delle fabbriche, con i volti coperti di sudiciume, aspettavano gli autobus. Un paradiso per gli immigrati, si potrebbe dire. Avevo come amici svedesi, polacchi, tedeschi, italiani, ebrei e neri, che a turno cercavano di spiegarmi l’America”, racconta. Tuttavia, attribuisce a Chicago il merito di avergli dato la sua “prima identità americana”.

Mentre frequentava i corsi serali di studi russi prima all’Università di Chicago e poi all’Università di New York, faceva lavori saltuari per pagarsi le tasse universitarie: impiegato addetto alle buste paga e imbianchino erano solo due di questi. Simić pubblicò il suo primo libro di poesie intitolato “What the Grass Says” all’età di 29 anni, un’impresa piuttosto notevole se si considera che non parlava nemmeno l’inglese fino all’età di 15 anni.

Come poeta, odiava la pretenziosità e questo disprezzo era chiaramente visibile nella sua opera: le sue poesie erano brevi, surreali, minimaliste, al punto giusto, oltre che piene di ironia o umorismo nero. “Ogni grande teoria e ogni nobile sentimento dovrebbero essere prima testati in cucina – e poi a letto, naturalmente”, disse a un intervistatore della Paris Review.

Considerando i poeti come avidi cercatori di verità come il loro ruolo principale, Simić ha scritto quanto segue nel suo saggio “Poesia ed esperienza”: “Almeno da [Ralph Waldo] Emerson e [Walt] Whitman, c’è un culto dell’esperienza nella poesia americana. I nostri poeti, quando si arriva al dunque, dicono sempre: Questo è ciò che mi è successo. Questo è ciò che ho visto e sentito. La verità, non si stancano mai di ribadirlo, non è qualcosa che esiste già nel mondo, ma qualcosa che deve essere riscoperto quasi ogni giorno”.

Molte delle sue poesie sono segnate dall’infanzia trascorsa a Belgrado, durante la Seconda Guerra Mondiale, e dagli orrori della guerra che ha vissuto. Per esempio, nella poesia “Due cani”, ricorda come, a soli 6 anni, abbia visto i nazisti marciare davanti alla casa della sua famiglia a Belgrado:

“La terra tremava, la morte passava…

Un cagnolino bianco corse in strada

e si impigliò nei piedi dei soldati.

Un calcio lo fece volare come se avesse le ali.

È questo che continuo a vedere!

La notte che scende. Un cane con le ali”.

Da ragazzo, nella Belgrado devastata dalla guerra, è stato buttato giù dal letto due volte a causa dei bombardamenti sulla città. Ricorda che una volta, esplorando un cimitero con gli amici, si imbatté in due soldati tedeschi morti e, senza guardare il volto del soldato, gli strappò l’elmetto. “Mi ci sono voluti molti anni e incontri con alcuni dei miei amici d’infanzia di Belgrado per rendermi conto che sono cresciuto in un mattatoio”, ha dichiarato a The Paris Review, aggiungendo che “ogni volta che leggo di una ‘guerra giusta’ in cui sono morti o moriranno migliaia di innocenti, vorrei saltare fuori dalla mia pelle”.

Simić non ha mai esitato a criticare i politici e i capi di Stato che hanno condotto i Paesi in guerre sanguinose come quella a cui è sopravvissuto. “Avevo una piccola parte non parlante in un’epopea sanguinosa”, scrisse in una poesia intitolata “Cameo Appearance”, “ero uno degli uomini bombardati e in fuga”. Sulla Georgia Review, Peter Stitt ha affermato che la maggiore preoccupazione di Simić “è l’effetto delle crudeli strutture politiche sulla vita umana ordinaria”.

Gli anni Novanta e la disintegrazione dell’ex Jugoslavia hanno colpito molto Simić. All’inizio degli anni Novanta era un forte oppositore del nascente nazionalismo serbo e per questo fu definito “traditore” e “spia”. “C’è qualcosa su cui tutti possiamo contare”, scrisse nel 1993, “prima o poi la nostra tribù viene sempre a chiederci di acconsentire all’omicidio”.

Con l’avanzare dell’età, l’idea della propria mortalità non ha spaventato molto Simić, né lo ha avvicinato alla religione o a certe certezze filosofiche. Al contrario, vedeva la morte come un evento misterioso che rivela come la maggior parte di noi rimanga estranea a se stessa fino all’ultimo giorno. Nella poesia “Inchiesta a tarda notte” scrive:

“Ti sei presentato a te stesso?

Avete trovato un posto nella vostra stanza

 per ognuno dei vostri sé ribelli?

 E potete farlo prima che facciano l’inchino e il sipario cali

Mentre il fiammifero brucia fino alla punta delle dita?”

Come traduttore, Charles Simić è stato molto importante per la letteratura serba, perché traducendo le opere di grandi come Vasko Popa, Ivan Lalić, Milorad Pavić, Radmila Lazić e Novica Tadić, ha contribuito alla divulgazione della letteratura serba negli Stati Uniti. Ha anche insegnato inglese e scrittura creativa per oltre 30 anni all’Università del New Hampshire.

Quando, in un’intervista per la Paris Review, gli fu chiesto di spiegare perché fosse diventato un poeta, Simić disse semplicemente: “Scrivo per infastidire Dio, per far ridere la Morte. Scrivo perché non riesco a farlo bene”.

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