La pressione dell’opinione pubblica e la nazionale serba – Anatomia delle scuse

Di Jelena Luković

Non importa quanto tu pensi che lo sport sia una cosa secondaria nella vita, per molti c’è una logica diversa. Lo sport è un po’ come il sesso in una relazione: un segmento periferico quando tutto va bene e una preoccupazione quando le aspettative e la realtà divergono.

Forse vi siete chiesti raramente, poco prima di fare un pisolino dopo pranzo, perché le masse esaltano gli atleti e ripongono grandi aspettative su di loro, che, quando non vengono soddisfatte, trasformano gli eroi in perdenti in pochi secondi. Forse quasi nessuno si chiede da dove i serbi prendano una tale carica di emozioni quando gioca Djokovic, ma non sorprende che tutti si trasformino in spettatori iper-carichi, subito dopo il sonnellino di cui sopra, quando una nazionale o un individuo inizia a giocare una partita.

Se c’è una linea sottile tra amore e odio, gli atleti a volte non guadagnano nulla dall’amore che mostriamo loro. La squadra di calcio serba è un chiaro esempio di entrambi e il Campionato Europeo, che si sta svolgendo in questi giorni in Germania, lo conferma.

“Una volta si chiamava pressione pubblica da parte dell’ambiente circostante. Non possiamo vivere completamente separati l’uno dall’altro e, naturalmente, siamo influenzati dalle opinioni e dalle aspettative degli altri. Non c’è mai solo un individuo o solo un collettivo, ma sono intrecciati. Un individuo non esiste senza un collettivo e ciò che il collettivo si aspetta da noi ci influenza molto”, dice lo psicoterapeuta e autore del libro Grandi Storie, Milan Damjanac, per il settimanale Nedeljnik.

“Il nostro comportamento e l’espressione delle emozioni, dei bisogni e dei desideri si manifestano nel dominio che è culturalmente consentito. Pochissime persone vanno al di fuori del regno di ciò che l’ambiente permette o supporta. Si tratta di un fenomeno grave e l’opinione pubblica esercita pressioni affinché gli individui si adattino allo stesso stampo, mentre gli individui, d’altra parte, non possono vivere senza quel pubblico. Una persona ha bisogno di lavorare molto su se stessa per capire quanto può accettare la pressione e le aspettative del pubblico e per riconoscere le frustrazioni del pubblico. Più grande è il problema in cui si trova il collettivo, più ha bisogno di fare pressione su qualcuno. Preferisco preoccuparmi del fatto che Novak Djokovic sia il miglior tennista del mondo piuttosto che della mia vita o di come mi sento. Più penso che qualcuno possa ottenere molto, più lo spingerò. Questo è ciò che è culturalmente importante per questo ambiente. Abbiamo una narrazione molto forte qui: se mi aspetto molto da te, ti farò pressione, ma non ti loderò, in modo che tu non venga viziato”, aggiunge Damjanac.

La squadra di calcio serba è stata spesso pesantemente criticata e la maggior parte di queste critiche erano fondate. Ma questa squadra, che ha difetti pronunciati, deve anche affrontare l’eredità decennale di tutte le etichette che sono state attaccate a quella squadra. Li chiamano “galleggianti” (NdT: persone che frequentano spesso i locali notturni ubicati su zattere lungo i fiumi), “fannulloni” e persone che “non rispettano la loro nazione, il paese, lo stemma e la bandiera”. Allo stesso tempo, lo stesso pubblico ha grandi aspettative.

Abbiamo visto così tante volte che i calciatori serbi non possono giocare le loro migliori partite sotto quella pressione. Neanche lontanamente.

“La maggior parte degli atleti mi contatta quando non sa più cosa fare”, dice a Nedeljnik lo psicologo dello sport e campione olimpico di pallavolo Andrija Gerić e aggiunge: “Hanno provato tutti i tipi di cose che pensano possano aiutarli, hanno consultato l’allenatore, hanno provato quello che l’allenatore ha detto loro di fare e non ha funzionato. È allora che vengono da me per chiedere aiuto. In particolare, chiedono aiuto per affrontare la pressione dell’opinione pubblica… Tuttavia, gli spettatori sportivi nel nostro paese, proprio come la maggior parte delle cose qui, non sono istruiti. In Inghilterra, lavorano con i giocatori di football e i loro genitori dall’età di cinque anni e, parallelamente all’allenamento, ai genitori viene insegnato anche come comportarsi. Si sono resi conto che è meglio lavorare con i bambini di cinque anni e i loro genitori perché quando i bambini raggiungono i 15 anni di età, i loro genitori sapranno già come comportarsi e come affrontarlo.

Se i bambini non passano attraverso questo tipo di addestramento, i loro genitori si rivolgeranno a detto pubblico. Questo non viene affatto preso in considerazione nel nostro paese, con le persone che cercano di gestire (la pressione pubblica) al meglio delle loro capacità. Parlo anche dal punto di vista dei genitori di questi atleti. Quando i bambini giocano una partita, i genitori spesso si impegnano in combattimenti fisici tra loro a bordo campo, urlando contro i bambini e facendo ogni sorta di cose. E lo considerano normale. Sono il genitore di un atleta e a volte mi emoziono, ma cerco di non andare oltre il semplice tifo per mio figlio e per la bellezza dello sport, non contro la squadra avversaria”.

“I serbi di solito hanno un problema con il splitting. Da noi tutto è bianco o nero. Guardiamo il mondo come se fosse buono o cattivo. Questo è dappertutto, dalla politica e dai media a qualsiasi altra cosa. O sei il migliore o sei il peggiore. Abbiamo anche molti problemi con il rispetto di noi stessi. Ci aspettiamo sempre il massimo da noi stessi e quando non riusciamo a raggiungerlo perché abbiamo richieste irrealistiche, allora inventiamo ragioni per cui non potremmo essere migliori. Quando si tratta di sport o attività simili, l’aspettativa è che i nostri atleti battano altre potenze mondiali. Perché quando sei in fondo al barile e ti è stata fatta una sorta di ingiustizia, allora è in qualche modo molto più facile non fare quello che puoi, ma piuttosto trasferire quel fardello a qualcun altro, che lo faccia per te. La mia vita migliorerà necessariamente grazie al successo sportivo? Non lo farà, ma è una piccola vittoria che vogliamo ottenere, da qui la pressione che mettiamo sui nostri atleti per ottenerla”, spiega Damjanac.

Mentre alle persone viene insegnato fin da piccoli che è importante vincere e che il premio di consolazione è “è importante partecipare”, il campo (per la maggior parte di loro la televisione) diventa un’arena, ma l’altro è una lotta per la vita o la morte.

“Siamo forti in alcuni sport e meno bravi in altri, ma qualsiasi risultato otteniamo nelle grandi competizioni – campionati europei e mondiali o Giochi Olimpici – è un grande risultato, soprattutto negli sport in cui c’è una lunga tradizione di buoni risultati. C’è anche il peso del passato da considerare. Noi, come nazione e come appassionati di sport, abbiamo grandi aspettative che imponiamo agli atleti. Siamo un paese relativamente piccolo, con risorse limitate, e una nazione relativamente piccola, ma abbiamo ottenuto risultati fantastici considerando tutto. Tuttavia, ci sono persone che non sono soddisfatte di questo”, continua Gerić.

Molti studi hanno dimostrato che una forte pressione pubblica ha un effetto negativo sulle prestazioni degli atleti professionisti. Una ricerca, pubblicata sulla rivista Psychology Today, afferma che “i tennisti professionisti commettono più errori nelle partite decisive. Un altro studio ha rilevato che i giocatori di basket hanno colpito i tiri liberi in una percentuale significativamente più alta durante l’allenamento rispetto a quanto hanno fatto durante le partite. Allo stesso modo, la posta in gioco più alta nel golf professionistico aumenta la probabilità di sbagliare un colpo all’ultima buca.

Questo calo delle prestazioni si verifica quando le persone monitorano consapevolmente i processi basati sulle competenze che vengono eseguiti al meglio come azioni automatizzate. Uno studio ha scoperto che un compito sensomotorio complesso viene eseguito al meglio se eseguito come un’azione automatizzata. Pensare troppo o monitorare ogni passaggio rischia di finire con il soffocamento”.

Damjanac spiega che “gli atleti più esperti, che hanno più di trent’anni”, sono più resistenti e possono sopportare più facilmente la pressione.

Non importa quanto una persona sia matura, non è facile essere esposti a influenze negative, consigli non richiesti, previsioni da profano e spesso insulti. Non è facile, ma è certo che almeno alcune di queste cose accadranno.

Andrija Gerić afferma che un atleta che gioca per la nazionale ha la responsabilità di lavorare sodo. Dice che per un atleta questo può essere motivante, ma anche fonte di paura. “Tuttavia, bisogna essere guidati dal pensiero che si tratta solo di un gioco e che un atleta è lì per dare il meglio di sé. Questo è l’inizio e la fine della storia, perché il pubblico può capire molto bene se qualcuno ci sta provando o meno”, aggiunge Gerić.

Sebbene, alla fine, si possa pensare che le conseguenze possano essere gravi, portando anche a disturbi psicosomatici, questo è ancora raramente il caso.

“Quello che in realtà accade più spesso è che gli atleti semplicemente falliscono, si sentono molto male e questo influisce sulle loro prestazioni complessive. In linea di principio, le persone lo affrontano in modi diversi: alcuni consumano troppo alcol, altri fanno altre cose, mentre alcuni soffrono di disturbi psicosomatici, ma questa non è la regola generale. Gli sbalzi d’umore sono più presenti”, conclude lo psicoterapeuta Damjanac.

Sbalzi d’umore e la squadra di calcio serba: sembrano due cose inseparabili. Ma questa conclusione è anche una sorta di pressione.

(Nedeljnik, 20.06.2024)

https://www.nedeljnik.rs/pritisak-javnosti-i-reprezentacija-srbije-anatomija-omiljenog-opravdanja/

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