Intervista esclusiva con Aja Jung: “In 20 anni ho portato Belgrado al centro del palcoscenico della danza mondiale”

Dal 7 marzo al 10 aprile 2024, il Festival della Danza di Belgrado festeggerà il suo 21° anniversario, un traguardo difficilmente immaginabile all’inizio del festival, in una città con una limitata tradizione di balletto e in un Paese all’inizio di una transizione economica molto complicata (e tuttora in corso).

Quest’anno saranno presentate a Belgrado e a Novi Sad un totale di 19 compagnie provenienti da 14 Paesi, con oltre 30 produzioni coreografiche: un programma impressionante che porterà in Serbia alcuni dei coreografi più innovativi e dei danzatori più talentuosi del mondo.

Nell’intervista rilasciata a Serbian Monitor, la fondatrice e direttrice del Belgrade Dance Festival, Aja Jung, parla della visione del Festival e delle sfide, dei risultati e delle complessità nel proteggere e promuovere un’impresa culturale che è diventata parte della sua identità.

Quest’anno il tema del Festival di danza di Belgrado è “Differenze impeccabili”. Quali linee guida avete seguito nella selezione degli spettacoli?

Sotto lo slogan “Differenze impeccabili”, vedremo 18 compagnie di danza provenienti da tutto il mondo: New York, Sydney, Firenze, Parigi, Belfast, Tel Aviv, Cesena, Grenoble, Adelaide, Reggio Emilia, Shanghai, Belgrado, Wiesbaden, Vancouver, La Valetta… Ogni autore è unico, proviene da culture, percorsi formativi e circostanze diverse, quindi ogni spettacolo sarà nuovo e speciale. Inoltre, questo programma è davvero diverso da tutto ciò che ci circonda. Prezioso nel portare bellezza, energia, emozioni e momenti da ricordare. Le persone di talento e dedicate faranno sempre la differenza. In ogni professione, indipendentemente dal tempo, dal luogo, dalle difficoltà o dalle situazioni…

Yoann Bourgeois, mago dal talento caleidoscopico e autore che abbatte costantemente i confini tra le più diverse forme d’arte, arriva per la prima volta in Serbia. Tra il 7 e l’8 marzo il Belgrade Balkan Cinema aprirà le sue porte per 6 volte, e ogni visita guidata attraverso le famose installazioni sarà seguita da 100 persone. Biglietti qui: https://belgradedancefestival.com/lokacija/bioskop-balkan?p=82&i=179

Tra gli ospiti dell’edizione 2024 figurano Yoann Bourgeois (il 7 e l’8 marzo) e Radim Vizváry (il 19 e il 20 marzo) che hanno fatto rivivere le tradizioni del circo e del mimo. Negli ultimi decenni, quanto ha influito la tradizione della danza su questi spettacoli?

La danza è oggi la forma d’arte più aperta. Tutte le categorie e tutti i tipi di ibridi sono accolti sotto il suo ombrello. Questa apertura e disponibilità ad accettare rende la danza contemporanea molto ricca, se la si confronta con qualsiasi altra arte. In uno spettacolo di danza si possono trovare grande musica, tutti i tipi di arti visive, design della moda, architettura, opere video, nuove tecnologie, tendenze interessanti e superbi virtuosismi. Inoltre, abbiamo la fortuna di aver finalmente raggiunto il momento in cui i confini tra danza classica e contemporanea sono stati abbattuti. Oggi, ogni ballerino di danza classica ha bisogno di una grande tecnica contemporanea per far parte di una compagnia di balletto. La maggior parte dei teatri d’opera ha cambiato molto il proprio repertorio, mentre siamo testimoni del fatto che il teatro fisico, la street dance, l’hip hop, il nuovo circo, l’acrobatica e tutti i tipi di opere non verbali stanno conquistando i palcoscenici principali di tutto il mondo. Sicuramente è sempre una questione di qualità. Personalmente sono colpita dalla varietà delle tecniche di danza e degli strumenti artistici, ma insisto anche sulla massima qualità. Quest’anno vedrete Yoann Bourgeois, Radim Vizvary, Herve Koubi, Gravity and Other Myths, oltre a uno straordinario lavoro di Damian Jalet… Sarebbe stato probabilmente impossibile presentare questi lavori 21 anni fa. La danza è cambiata, così come il nostro Festival. Ma la cosa più importante è che il nostro pubblico è cambiato molto e noi dobbiamo andare avanti per incontrarlo.

Quando è stato nominato direttore del Corpo di ballo del Teatro alla Scala di Milano, il celebre coreografo italiano Mauro Bigonzetti, che presenterà il 16 e 17 marzo al Teatro Terazije il brano “Ballad” con la MM Contemporary Dance Company, ha dichiarato di non considerarsi “un coreografo contemporaneo, [o] un coreografo accademico, semplicemente un coreografo”. Ha ancora senso oggi distinguere tra danza contemporanea e classica?

Finalmente i due mondi si sono incontrati! È proprio vero che i coreografi di balletto non esistono nel XXI secolo. Siamo obbligati a mantenere questa ricca e bella eredità e tradizione come un museo vivente, al più alto livello di performance e stile, con scenografie e costumi sorprendenti. Ma permettetemi di dire che Mauro Bigonzetti, uno dei coreografi più famosi in Italia e all’estero, è il miglior rappresentante della danza pura con la maggior parte degli attributi del balletto. La danza richiede una forte tecnica classica, ma anche molta esperienza di danza contemporanea. Il suo movimento è impegnativo, costante, estremamente legato alla musica e – cosa che personalmente mi piace – Mauro insiste sempre sulla bellezza e sulle emozioni.

Questo è così necessario ai nostri tempi. Sono lieto di poter dire che sono riuscito a portare e presentare le sue opere molte volte a Belgrado e a Novi Sad. Con il Balletto del Teatro alla Scala, più volte con Aterballetto di Reggio Emilia, Introdans di Arnhem e ora con la MM Contemporary Dance Company. Ed è sempre un grande successo.

La storia del Belgrade Dance Festival è stimolante: dalla prima edizione, che vi ha lasciato con una montagna di debiti, fino a diventare

MM Contemporary Dance Company will be on the 16th and 17th of March at Terazije Theater proposing A Ballade, choreography by Mauro Bigonzetti and Elegia, and choreography by Enrico Morelli. Photo Tiziano Ghidorsi. Tickets here: https://belgradedancefestival.com/en/location/pozoriste-na-terazijama?p=90&i=194

un’importante istituzione internazionale nel suo settore. Quali sono i fattori personali e contestuali che hanno aiutato il Festival a invertire la rotta e a superare i primi, difficili anni? 

A volte penso che sarebbe stato più saggio fermarsi dopo la prima edizione. Ma ora siamo qui, dopo 20 anni e più di cinquecento opere coreografiche presentate! La Serbia non è un paese facile per le arti, soprattutto per la danza. Prima che creassimo questo Festival, la danza in Serbia era totalmente sconosciuta e ai margini di tutto. È stato il fantastico programma e la nostra folle perseveranza nel presentarlo che hanno iniziato a focalizzare l’attenzione e a raccogliere il pubblico. Portare la danza al centro! Ora, si può immaginare con quanti decisori, ministri, sindaci, sponsor e direttori di diverse istituzioni abbiamo dovuto parlare e cercare di convincerli a venire a vedere gli spettacoli e a diventare amici. Inoltre, è importante capire quanto le circostanze politiche e sociali stessero cambiando nel nostro Paese, ma anche ovunque. In ogni caso, il Festival era in costante crescita, spinto dalla continua competizione con gli altri festival europei, che avevano sempre i loro budget, i loro uffici, i loro teatri, i loro stipendi assicurati… Per me e la mia piccola squadra, ogni edizione era una sfida enorme, che si svolgeva su due palcoscenici: quello internazionale e quello locale. Sono consapevole di aver creato meravigliosi eventi internazionali nel mio Paese, ma so anche di aver vissuto per questo e con questo, ogni giorno. Niente vacanze, niente fine settimana, niente ferie. In cambio ho ricevuto molta gioia, ma anche molto dolore. Ed è così che è andata fino ad oggi!

Il 25 e 26 marzo al Teatro Dusko Radovic la compagnia di danza Dewey Dell di Cesena si esibirà in “The Rite of Spring” di Teodora Castellucci, uno spettacolo che incanta il pubblico come se fosse una fiaba cinematografica di Georges Méliès, grazie alla bravura degli interpreti, all’accostamento sonoro tra la partitura di Stravinskij e le creazioni digitali, agli oggetti, alle protesi antropomorfe e alla scena semplice ma suggestiva che unisce immagini archeologiche e contemporanee. Biglietti qui: https://belgradedancefestival.com/lokacija/dusko-radovic?p=95&i=205

Siete stati criticati per il fatto che il governo di Belgrado ha stanziato fondi per il Festival, un fatto presentato da alcuni politici come scandaloso quando in tutto il mondo è naturale che le autorità statali aiutino le istituzioni e gli eventi culturali. Come spiegherebbe a un cittadino serbo che i fondi destinati alla cultura non valgono meno di quelli destinati alla sanità pubblica e all’istruzione?

È difficile cambiare la mentalità e le tradizioni sbagliate. In Serbia, la cultura e l’arte sono talvolta considerate come una decorazione e non come una vera necessità e un valore importante. In occasioni speciali o in date importanti del calendario, ci si può aspettare che un cantante d’opera esegua l’inno, che alcuni ballerini facciano da scenografia, che qualche musicista suoni una melodia… Questa è la percezione delle arti negli ultimi cinquant’anni, e nessuno dei festival può cambiarla, temo. Ma se il Festival di danza di Belgrado ha il suo pubblico, significa che facciamo qualcosa di buono. Ho sempre lottato per il miglior programma da presentare nella mia città e nel mio Paese, così come ho cercato di rendere la mia città e il mio Paese importanti in tutto il mondo per quanto riguarda la danza e le arti dello spettacolo. I risultati sono ovvi e possono essere misurati. In voli, sistemazioni alberghiere, trasporti, ristoranti, entrate per i teatri, nonché in promozione e marketing internazionale… Questo Festival fornisce molteplici ritorni sull’investimento alla città e al Ministero della Cultura… Ed è importante per il Paese. Molti Paesi vorrebbero avere un Festival di danza a Belgrado.

Le sue forti relazioni con la Francia e l’Italia sono state sancite dalla sua nomina a Cavaliere delle Arti e delle Lettere della Repubblica Francese nel 2016 e all’Ordine della Stella d’Italia nel 2018. Cosa ha preso da questi due Paesi di grande tradizione coreutica e cosa pensa di aver trasferito loro?

Sono estremamente onorata di essere stata insignita di questi due riconoscimenti. Francia e Italia: chi non ne sarebbe ispirato? Nel corso della mia carriera ho avuto l’enorme privilegio di lavorare con tanti artisti e persone importanti, oltre che con istituzioni italiane e francesi. E sono davvero felice di poter continuare. Si può notare che anche il programma del mio Festival è molto incentrato sull’Italia e sulla Francia, ma ci sono anche molti altri progetti che stiamo sviluppando insieme ogni giorno.

Compagnia di danza Sidney: “ab [intra]” viaggia attraverso l’intensità dell’esistenza umana, esplorando i nostri istinti primordiali, i nostri impulsi e le nostre risposte viscerali. La musica fonde un lussureggiante concerto per violoncello con l’elettronica ambientale e gli squisiti danzatori occupano un mondo etereo visivamente affascinante. Foto di Pedro Greig. Il 5 e 6 aprile al Teatro Nazionale di Belgrado, biglietti: https://belgradedancefestival.com/en/location/narodno-pozoriste?p=97&i=208.

Che consiglio darebbe a un giovane che vuole diventare ballerino in Serbia?

Sono in contatto con i giovani della mia Scuola di Balletto a Belgrado. Do loro consigli, viaggiamo insieme, seguo i loro progressi, condivido i loro sogni di diventare artisti… Sono molto speciali per me. La mia Scuola lavora in stretta collaborazione con alcune importanti istituzioni di balletto italiane, così i nostri studenti seguono diversi programmi a Firenze, Verona, Napoli e Lecce… ma anche gli studenti di balletto italiani vengono alla nostra Scuola di Belgrado. In questo momento abbiamo alcuni studenti bolognesi con borse di studio speciali, che parteciperanno anche agli spettacoli del Festival.

“Nessuno sa cosa può fare il corpo”, scrive Spinoza nell’Etica. Ma forse i danzatori e i coreografi ne conoscono le potenzialità.

Certo, il corpo è straordinario. E non può mentire. Forse questo è anche un motivo importante per cui la danza è così popolare oggi. Siamo tutti stanchi di troppe parole e di troppe bugie.

Quali sogni ha ancora Aja Jung per il Festival della danza di Belgrado?

Vedrete alcuni dei miei sogni diventare realtà già al 22° Festival di danza di Belgrado… Il problema è che non sogno troppo a lungo. Ogni buon sogno si trasforma immediatamente in un progetto e in una realizzazione…

Aja Jung

A sedici anni, Aja Jung ha ricevuto una borsa di studio di due anni dalla Joffrey Ballet School di New York. Durante la sua formazione a New York, ha frequentato contemporaneamente la Juilliard University, il Neubert Ballet Institute alla Carnegie Hall e il Broadway Dance Center. 

Tornata in Europa, ha rappresentato coreografie in Serbia, Grecia e Stati Uniti, esibendosi in più di 30 Paesi in tutto il mondo.

Nel 2003 ha fondato il Festival della Danza di Belgrado che, dalla sua fondazione, ha presentato oltre 500 realizzazioni coreografiche, con una media di 20.000 spettatori e circa 100 giornalisti locali e internazionali accreditati in ciascuna delle ultime edizioni.

Nel 2009, con il sostegno del Ministero della Cultura della Repubblica di Serbia, ha istituito a Belgrado la National Foundation For Dance per migliorare l’educazione e la produzione di danza artistica in Serbia.

Vive e crea a Belgrado, è sposata, ha due figlie e parla inglese e greco.

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