Il “fratello d’acciaio” Xi in Serbia, il Paese dove la Cina può fare ciò che vuole

Il presidente Xi Jinping arriva a Belgrado in una data simbolica. In Serbia, le aziende cinesi sono state coinvolte in diversi affari e non devono preoccuparsi molto di rispettare determinati standard. D’altra parte, per la Serbia, Pechino è un sostegno sicuro nella politica di bilanciamento perpetuo.

Charles Parton, analista britannico ed ex diplomatico in Cina, ritiene che la visita di Xi Jinping in Serbia sia meno importante dal punto di vista strategico rispetto alle visite a Budapest e Parigi, ma che si inserisca nel calendario.

Come ha dichiarato Parton al Guardian, Xi sfrutterà l’occasione per sottolineare tutto ciò che gli americani stanno sbagliando, scrive la Deutsche Welle (DW). Perché, per caso o no, quando martedì (7 maggio) una delle persone più potenti del mondo atterrerà a Belgrado, sarà passato esattamente un quarto di secolo da quando la NATO ha bombardato l’ambasciata cinese. Allora furono uccisi tre giornalisti cinesi. Quel colpo, avvenuto durante l’intervento militare contro la Repubblica Federale di Jugoslavia al culmine della guerra in Kosovo, fu dichiarato dalla NATO come un errore involontario. Pechino non ha mai creduto a questa storia. “Per la Cina, questo (il bombardamento dell’ambasciata cinese) è un momento storico in cui il ‘cattivo Occidente’ ha danneggiato direttamente la Cina. Ha rafforzato la narrativa secondo cui è necessario riorganizzare l’ordine mondiale”, ha dichiarato a DW Stefan Vladisavljev, esperto di Cina della Foundation for Political Excellence di Belgrado. Ecco perché molti in Occidente guardano con sospetto alle relazioni tra Serbia e Cina. Si teme che l’eventuale ingresso della Serbia nell’UE sia l’ammissione di un “cavallo di Troia”, sia esso cinese o russo o entrambi.

Un’amicizia indissolubile con molti accordi commerciali

In Serbia, Xi sarà accolto a braccia aperte. I tabloid di Belgrado, così come il presidente Aleksandar Vučić e il primo ministro Miloš Vučević, in questi giorni sono pieni di elogi per questa “amicizia d’acciaio”. Questo termine è stato adottato anche in Cina. Xi stesso lo ha usato quando ha ricevuto Vučić a Pechino lo scorso ottobre.

La presenza cinese in Serbia è lontana dalle grandi questioni politiche. Prendiamo, ad esempio, il sistema fognario. 3,2 miliardi di euro, in parte finanziati da prestiti cinesi, sono stati stanziati per la costruzione di 5.000 chilometri di condotte fognarie e 159 impianti di trattamento delle acque reflue.

Ferriere, miniere, una fonderia, una fabbrica di pneumatici, segmenti autostradali e ferrovie ad alta velocità, fino alla costruzione dello Stadio Nazionale e delle strutture dell’Expo 2027, che il governo di Vučić ha dichiarato progetto nazionale di prima classe… I cinesi sono ovunque.

Alcuni direbbero letteralmente ovunque: Belgrado è la prima città europea completamente ricoperta di telecamere Huawei per il riconoscimento facciale. Di recente, la Serbia ha acquistato dalla Cina anche droni e sistemi di difesa aerea.

Ma si tratta ancora soprattutto di infrastrutture. “Negli ultimi 15 anni, la Cina è diventata uno dei pilastri dello sviluppo infrastrutturale ed economico della Serbia”, afferma Vladisavljev. “La cooperazione con la Cina si inserisce perfettamente nella narrativa dominante sulla scena politica nazionale, dove lo sviluppo economico è presentato come il valore supremo, mentre gli elementi di una società democratica sono dietro o sotto di esso”, aggiunge Vladisavljev.

In Serbia, dove più della metà dei lavoratori guadagna meno di 500 euro al mese, i posti di lavoro hanno la precedenza rispetto, ad esempio, alla tutela dell’ambiente. Più di una volta, il presidente Vučić ha risposto alle osservazioni sulla distruzione dell’ambiente a Bor o a Smederevo con l’argomentazione che quegli investimenti cinesi avevano creato nuovi posti di lavoro.

Porta d’Europa

In Cina, il nostro piccolo Paese balcanico è visto come una comoda porta d’accesso all’Europa. La Serbia è strettamente collegata al mercato dell’UE, ma non è soggetta alle rigide normative dell’Unione, né per quanto riguarda il finanziamento dei progetti né per quanto riguarda l’ambiente.

Nel 2013, quando Xi era diventato il nuovo sovrano di Pechino, la Serbia è stata uno dei primi Paesi al mondo ad annunciare la sua disponibilità a far parte della Nuova Via della Seta. Come progetto di punta, è stata imposta una linea ferroviaria ad alta velocità tra Belgrado e Budapest – che è terribilmente in ritardo, soprattutto a causa di problemi in Ungheria. Pechino vi vede la linfa vitale del ramo europeo della Via della Seta e la possibilità di collegare il porto del Pireo con l’Europa centrale.

I critici in Serbia, invece, avvertono che la Cina non investe, ma piuttosto presta denaro, che poi le aziende cinesi stesse guadagnano costruendo.

Nel 2013, quando stava iniziando la costruzione del ponte Zemun-Borča, noto come “ponte cinese”, l’esperto di investimenti stranieri Milan Kovačević ha dichiarato a DW: “Abbiamo l’obbligo di pagare gli interessi, che le autorità ci assicurano non essere alti, ma cosa abbiamo fatto in realtà quando i cinesi stanno costruendo il ponte da soli? In pratica abbiamo importato il ponte dalla Cina”, aveva detto allora Kovačević.

Il sospetto di Bruxelles

In termini di volume del commercio estero, la Cina è ancora il secondo partner commerciale della Serbia, subito dopo la Germania. Tuttavia, mentre il deficit commerciale serbo con la Germania è di circa mezzo miliardo di euro all’anno, quello con la Cina ammonta a 3,4 miliardi.

La cifra dovrebbe diminuire una volta che l’accordo di libero scambio tra i due Paesi entrerà in vigore a luglio. Secondo Vučić, la Serbia venderà più frutta, verdura, rakija e vino alla Grande Cina.

Vladisavljev sottolinea che la Cina è stata elevata nel “pantheon dei partner di politica estera della Serbia” fornendo aiuti alla Serbia all’inizio della pandemia – vaccini e attrezzature mediche.

In quel periodo, a Belgrado sono stati affissi cartelloni con la scritta “Grazie, fratello Xi”. L’assistenza finanziaria dell’Unione Europea, pari a oltre cento milioni di euro, è stata per lo più taciuta. Poiché si tratta anche di grande politica, la Cina, insieme alla Russia, ha potere di veto nel Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite, dove sostiene le posizioni serbe sul Kosovo e su altre questioni.

Per la Serbia, dice Vladisavljev, la Cina è una “foto-robot di un amico perfetto”… “La Cina assume il ruolo di attore dominante, che si colloca nel contesto dei concorrenti dell’Occidente. In Serbia, dove la narrativa anti-occidentale è molto sviluppata, l’opinione pubblica esige che ci sia un attore di questo tipo”, aggiunge.

Questo, continua Vladisavljev, è una spina nel fianco dell’UE e degli USA, che tradizionalmente considerano i Balcani come la loro sfera d’influenza. “Da qui nasce la preoccupazione che la Serbia, se mai dovesse entrare a far parte dell’UE, possa diventare un polo di interessi cinesi che si integrerebbe così nei sistemi dell’Unione”.Alla luce della rivalità sempre più forte tra Stati Uniti e Cina, anche l’Unione Europea si sta affidando a tattiche per ridurre la dipendenza dalla Cina, mentre la Serbia è diretta verso l’UE, scrivono i politologi Fang Jiongsheng e Jian Junbo della Fudan University di Shanghai. “Gli affari delle aziende cinesi in Serbia potrebbero quindi diminuire, il che avrebbe un impatto negativo sull’amicizia tra i due Paesi”, hanno scritto in un op-ed per il quotidiano cinese “The Paper” alla fine dell’anno scorso.

(Vreme, 07.05.2024)

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