Foreign Policy: “La Serbia è diventata una discarica della Cina”

Per il progetto cinese della nuova “Via della Seta”, l’iniziativa “One Belt, One Road”, la città di Belgrado è di grande importanza. Mentre la Cina si impadronisce dei vecchi impianti industriali del Paese, i cittadini serbi sono alle prese con le conseguenze dell’industria pesante sull’ambiente, scrive l’americana “Foreign Policy”.

Secondo “Foreign Policy”, la Serbia importa progetti economici dannosi per l’ambiente dalla Cina, dove l’élite sacrifica pubblicamente la salute e un ambiente sicuro per il bene, come si dice, della crescita economica e per rimanere al potere.

Il modello in Serbia è simile a quello cinese. Nel 1978, il leader cinese Deng Xiaoping decise di aprire la Cina al mercato mondiale globale. Le sue riforme economiche hanno permesso alla Cina di diventare la seconda economia più forte del mondo dopo 40 anni. Tuttavia, la trasformazione economica che ha dato priorità alla rapida industrializzazione ha portato a dannose conseguenze in termini di inquinamento ambientale e pericolo per la salute pubblica.

Infatti, uno dei rischi della “Via della Seta” è secondo la rivista il trasferimento dell’inquinamento e della distruzione ambientale verso i paesi più poveri, più lontani dalla Cina, che hanno un grande bisogno di finanziamento di infrastrutture e di sviluppo socio-economico, per cui possono anche trascurare i rischi ambientali derivanti.

La Serbia è un partner stabile in questo sforzo. Grazie alla sua importante posizione geografica tra Europa e Asia, il Paese ha ricevuto una grande quantità di risorse e attenzioni cinesi, così come Pechino ha bisogno della Serbia e dei Balcani per connettersi ai mercati europei.

Tra il 2010 e il 2019, la Cina ha investito 1,6 milioni di euro in Serbia, mentre i prestiti serbi per le infrastrutture prese dalla Cina supereranno i 7 miliardi di euro. Il trucco è che la Serbia ha percepito i cinesi come una fonte di denaro facile e veloce, poiché Pechino era pronta a rilevare impianti industriali vecchi e carichi di debiti, che fornivano sicurezza economica alle famiglie dei lavoratori serbi.

Mentre i cinesi traggono profitto dall’accesso alle risorse, nel 2020 la maggior parte delle esportazioni serbe verso la Cina era costituita dal rame della miniera di Bor, l’obiettivo principale del governo cinese è vendere la tecnologia in eccesso legata al carbone e trasferirne i suoi lavoratori all’estero.

Delle società cinesi hanno acquistato la “Zelezara” a Smederevo, che un tempo era gestita dall’americana “US Steel”, e due anni dopo, la cinese “Zidjin” ha acquistato il 63% della “RTB Bor”. Dopo che la Banca Europea per la Ricostruzione e lo Sviluppo ha rinunciato a finanziare la costruzione della centrale termica “Kolubara B”, la Cina ha rilevato lo stesso progetto nel 2014 ed è anche dietro la modernizzazione della “Kostolac”, aumentando così la dipendenza della Serbia dal carbone.

Nel 2019, l’Agenzia per la protezione dell’ambiente ha osservato che in luoghi come Smederevo l’inquinamento è al di sopra degli standard dell’UE per circa 120 giorni all’anno. La Serbia ha uno dei più alti tassi di mortalità per inquinamento in Europa ed è il nono al mondo. Il Parlamento europeo ha espresso preoccupazione per i progetti economici cinesi in Serbia, compresa la questione della protezione ambientale.

Tuttavia, Belgrado sembra aver abbracciato questo modello cinese di “politica tossica” favorendo la crescita economica e la legittimità politica e ignorando allo stesso tempo le minacce ambientali alla popolazione. Questo può essere fatto facilmente in un ambiente politico in cui Aleksandar Vučić e il suo Partito progressivo serbo dominano a tal punto che “Freedom House” ha qualificato la Serbia come un regime ibrido.

Allo stesso tempo, una narrativa filo-cinese domina nella sfera dei media e le informazioni critiche sui rischi ambientali vengono soppresse mentre le autorità serbe sono felici di accettare i progetti cinesi.

Secondo “Foreign Policy”, il governo serbo sta lavorando duramente per nascondere le informazioni sull’inquinamento, e i media citano l’esempio della Premier serba Ana Brnabic che ha pubblicamente condannato i dati dell’Alleanza globale per la salute e l’inquinamento, la quale ha mostrato che Belgrado è uno dei posti più inquinati al mondo.

Il fatto che l’ecologia stia diventando un tema importante è dimostrato anche dal fatto che lo scorso aprile a Belgrado si è tenuta una protesta ecologica di migliaia di persone, che ha unito sia la sinistra che la destra. La responsabilità è del governo serbo, non della Cina, sostiene la rivista. Sebbene sia vero che gli standard ambientali sono più difficili da applicare nei paesi a basso e medio reddito come la Serbia, c’è un limite a tutto e le statistiche sul PIL e sull’occupazione saranno inutili se i cittadini serbi non respirano.

Forin polisi: Srbija postala prljava kineska deponija

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