Elezioni presidenziali in Serbia: l’ennesima battaglia per i valori democratici in Europa

In tutta Europa, i valori democratici sono stati sotto attacco.

Generalmente gli attacchi ai valori democratici sono venuti da forze della destra autoritaria e nazionalista – in Polonia, Ungheria, Russia, Repubblica Ceca, Germania, Paesi Bassi, anche in Gran Bretagna – e, naturalmente, in Francia. In altri casi l’assalto è sferrato da autocrati cleptocratici vecchio stile che puntano al controllo completo di un paese – senza controlli ed equilibri – al fine di arricchire se stessi e i loro fedelissimi. Tale è il caso della Repubblica di Serbia.

In entrambi i casi, naturalmente, l’attacco ai valori e alle istituzioni democratiche rappresenta una grave minaccia per la democrazia – e per le società democratiche – in tutto il mondo.

L’attuale Primo Ministro serbo, Aleksandar Vucic, si è convertito di recente ai “valori democratici”. Alla fine del 1990 ricoprì la carica di Ministro dell’informazione per Slobodan Milosevic, conducendo la lotta per sopprimere la libertà di stampa. Fino a pochi anni fa, ha ricoperto il ruolo di comandante in seconda del partito ultranazionalista radicale serbo, il cui leader ha trascorso più di un decennio in stato di detenzione presso il Tribunale penale internazionale dell’Aia.

Vucic è ora in corsa per l’elezione a Presidente della Repubblica, e mentre la sua retorica potrebbe anche essere cambiata, i suoi metodi rimangono fondamentalmente radicati nella tradizione antidemocratica degli anni 1990. Se Vucic dovesse avere successo, sarà in grado di selezionare un primo ministro di sua scelta, controllare il potere giudiziario, e l’apparato elettorale, eliminando tutti i controlli e gli equilibri nel governo serbo.

Come è avvenuto quando ha servito il regime di Milosevic, Vucic ancora una volta domina totalmente le notizie dei media, sia attraverso l’apparato statale che attraverso il controllo delle proprietà dei media attraverso i suoi alleati oligarchi. Un recente sondaggio ha mostrato che Vucic ha ricevuto quasi copertura di notizie quasi 120 volte in più rispetto ai suoi tre maggiori avversari.

I suoi agenti hanno usato le maniere forti per intimidire attivisti dell’opposizione. E si è sentito libero di usare autorità esattoriali del governo per indagare figure dell’opposizione.

Il fratello di Vucic e multi-milionario Andrej Vucic, è il suo confidente più vicino. Andrej è stato coinvolto in decine di controversie, tra cui il pestaggio di soldati d’elite che sono state poi accusate di aver picchiato le sue guardie del corpo, ed è coinvolto in una serie di iniziative imprenditoriali, tra cui molti ampiamente note per legami con varie organizzazioni criminali.

E’ stato riportato che le autorità tedesche hanno ritenuto Andrej a capo di un cartello al vertice del narcotraffico nei Balcani. E’ stato anche accusato in diversi momenti di contrabbando di petrolio e sigarette.

In un incidente particolarmente sfrontato, è stato riportato che Andrew avrebbe usato la sua posizione ufficiale presso l’Istituto per la produzione di banconote e monete per stampare francobolli fiscali, senza contarli come se fossero stati stampati, del valore di un miliardo di euro, rivendendoli per 600 milioni di euro a contrabbandieri di marijuana albanese.

Vucic e suo fratello sono collegati ad una rete di imprese che utilizzano il loro rapporto con il governo per fare affari – e, a sua volta – contribuiscono a proteggere il potere politico di Vucic. I suoi più stretti collaboratori beneficiano delle privatizzazioni, spendendo denaro pubblico, o del controllo del settore dei media.

Andrej è stato ampiamente accusato di usare il suo rapporto con il fratello per estorcere varie altre operazioni commerciali.

I fratelli Vucic sono entrambi particolarmente vicini a Nikola Petrovic, un imprenditore noto per il suo coinvolgimento nella maggior parte delle grandi offerte che coinvolgono il settore energetico nei Balcani. Andrej e Petrovic sono stati coinvolti in uno scandalo diversi anni fa: avevano chiesto 2 milioni di dollari ad una società di energia che voleva costruire un parco eolico in Serbia. La licenza venne negata, perché gli sviluppatori di parchi eolici rifiutarono di pagare il prezzo.

Nel mese di ottobre del 2015, un gruppo bipartisan di cinque membri del Congresso degli Stati Uniti, Eddie Bernice Johnson, Carlos Curbelo, Scott Perry, Adam Kinzinger e Zoe Lofgren, ha inviato una lettera all’allora vicepresidente Joe Biden, in previsione della visita di Vucic a gli Stati Uniti.

Secondo il portale di notizie Balkan Insight, nella lettera veniva evidenziato come un gruppo guidato da Andrej Vucic, Petrovic e Zoran Zorac, “ha consolidato la propria influenza e interessi per l’energia, le telecomunicazioni, le infrastrutture e tutte le principali imprese in Serbia. I media sono stati consolidati e sono direttamente controllati dal Primo Ministro, dalla sua famiglia e dagli stretti collaboratori negli affari”.

Per tutto il tempo, la qualità della vita dei serbi ne ha sofferto.

Quando il Primo Ministro Vucic è entrato in carica cinque anni fa, si è impegnato ad aumentare i salari dei comuni lavoratori. Si è impegnato a non tagliare le pensioni. Si è impegnato a migliorare la qualità e l’accesso delle istituzioni scolastiche e università. Si è impegnato a migliorare la qualità dell’assistenza sanitaria.

Oggi, i salari in Serbia sono più bassi rispetto a cinque anni fa, e invece di costruire un’economia che crei i posti di lavoro del futuro, si è concentrato nel corteggiamento di grandi società straniere che vogliono tagliare i costi e sfruttare i lavoratori serbi pagando salari bassi.

Ha tagliato le pensioni. La qualità degli istituti di istruzione non è migliorata, e per ottenere davvero una buona assistenza sanitaria molti serbi ora si trovano a dover pagare una tangente a un medico.

L’unico gruppo per cui la vita è migliorata nel corso degli ultimi 5 anni è la piccola classe politica corrotta.

Il principale oppositore di Vucic nel primo turno elettorale del 2 aprile è Vuk Jeremic. Jeremic è stato Ministro degli esteri nel governo precedente. Ha lavorato anche come presidente dell’Assemblea Generale delle Nazioni Unite ed è ampiamente conosciuto come una figura onesta, progressista, devota ai principi democratici.

La convinzione assodata è che Vucic – che già detiene il controllo dominante dell’apparato dei media e statale – raggiungerà più del 50% dei voti nelle prime elezioni, evitando così il ballottaggio con Jeremic – o con uno degli altri candidati dell’opposizione in corsa.

Jeremic sta conducendo un’energetica populista – e aspirazionale – corsa per sorprendere i sapientoni e giungere al ballottaggio il 16 aprile.

Il messaggio della sua campagna elettorale suona come una combinazione di Bernie Sanders e Barack Obama:

“Non abbiamo bisogno di essere un paese in cui i giovani hanno solo due opzioni: l’adesione al partito di governo o abbandonare il paese per trovare il proprio futuro.

Possiamo essere ancora una volta una fiera e rispettata nazione. Siamo in grado di trasformare ancora una volta il duro lavoro e l’abilità della nostra gente in un’economia in crescita, facendo crescere per tutti i salari – non solo per una classe politica corrotta”.

Jeremic crede di poter contare su una vigorosa operazione di sollecitazione alle urne, e ha tenuto raduni con migliaia di elettori in tutta la Serbia per generare entusiasmo. La sua manifestazione sabato a Belgrado aveva l’aspetto e l’atmosfera dei raduni più potenti e motivazionali della campagna “Yes We Can” di Obama del 2008.

Anche se può sembrare molto lontano dagli americani e per molti europei, chiunque studi la storia del secolo scorso sa che tutti noi abbiamo molto in gioco nelle prospettive per la democrazia nei Balcani.

E, come tutti sappiamo, la maggior parte dei grandi conflitti dell’ultimo secolo e mezzo hanno in qualche modo riguardato la battaglia tra autoritarismo e valori democratici. E una battaglia sarà combattuta, ancora una volta, il 2 aprile nei villaggi e nelle città della Repubblica di Serbia.

Robert Creamer

(Huffington Post, 28.03.2017)

http://www.huffingtonpost.com/entry/serbian-presidential-election-next-battle-in-war-to_us_58da6bfae4b04f2f079272f7?wuhgzxidc33csdcxr&section=us_world

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