Charles Simic: “serbi e americani non hanno imparato niente dalla loro storia”

Il nuovo libro di saggi di Charles Simic, poeta serbo-americano, è stato edito da Arhipelag e tradotto da Vesna Roganovic: in “Dove inizia il divertimento”, il poeta ricorda la Serbia e Belgrado ed espone le sue vedute sull’America del Sud, New York, su poeti e scrittori serbi e stranieri, e sulla situazione nel mondo.

L’atteggiamento di Simic verso l’America è spesso stato molto critico, mentre nei suoi saggi su Belgrado rievoca le reminiscenze relative alla propria infanzia e ai membri della sua famiglia.

Anche se spesso Simic difende la poesia, ne critica anche la sua autosufficienza. “Il mio tema è in realtà la poesia nel tempo della follia. Ne sono affascinato, ho notato che la maggior parte della poesia di oggi non riconosce nemmeno la storia. I poeti scrivono sulla natura e se stessi (con una pronunciata autosufficienza), ma non scrivono sui loro esecutori”, scrive Simic in uno dei suoi saggi.

Charles Simic è il destinatario del Premio Pulitzer per la Poesia, del MacArthur Fellowship, dell’Edgar Alan Poe Award, tra gli altri. E’ stato anche nominato quindicesimo Consulente poeta laureato nella poesia alla Biblioteca del Congresso nel 2007.

Hai lasciato Belgrado alla tenera età di 15 anni. Molto più tardi hai dichiarato di non aver mai perso la tua patria. Pensi che la ragione di ciò è che hai trovato quello che cercavi in America, o forse che non ti piace quello che hai lasciato alle spalle?

Nessuna delle due. Dopo essere emigrati in America, i miei genitori hanno divorziato, ho lasciato casa quando avevo 18 anni, e da allora hanno vissuto da solo, prima a Chicago, e successivamente a New York. Ho lavorato durante il giorno, e frequentavo le scuole serali. Sono stato molto occupato e felice alla prospettiva di fare tutto da solo, pur non essendo in grado di ricordare le mie radici.

Anche se sei stato assente dalla Serbia per decenni, segui il paese da lontano, e sostieni che v’è una sorta di terribilità nella mentalità serba, quando si tratta di affrontare la natura totalitaria dei suoi leader, o meglio diventare coscienti del motivo per cui così tanti serbi dimenticano i propri errori storici. Se è davvero così “faticoso” essere un serbo, come ritieni, ti senti ancora come uno di loro, o un americano a tutti gli effetti?

Serbia e serbi continuano ad affascinarmi, perché sono nato come uno di loro e ho questa comprensione innata di come funziona la loro mente, e dove non funziona. Sono infastidito da serbi perché sono ossessionati dalla propria storia, eppure non ho hanno mai imparato nulla da essa. Per quella che è la situazione, gli americani soffrono della stessa malattia, quindi mi sento a casa negli Stati Uniti.

Non visiti Belgrado spesso, ma quando lo fai, noti cambiamenti? Hai scritto di una finestra che si era rotta alcuni decenni fa, e che ancora non è stata riparata. C’è qualche simbolismo in questo?

Molte cose sono cambiate negli ultimi 64 anni, ma una grande parte di Belgrado è rimasta la stessa. Con grande sorpresa dei miei amici, non ho alcun problema a ritrovare la mia strada a Belgrado. Marinavo frequentemente la scuola quando ero ragazzino, e trascorrevo intere giornate in giro fino a quando era il momento di tornare a casa. Ho avuto modo di conoscere molto bene Belgrado allora. Per quanto riguarda la finestra, credo non sia stata aggiustata perché le famiglie che hanno vissuto su diversi piani di questo edificio sono state in faida per decenni e non potevano accettare di condividere i costi della riparazione, perché non parlano tra loro.

Hai anche scritto sul Sud America. Sembra che le cose cambino molto lentamente lì. Sono ancora alle prese con gli stessi problemi del razzismo, lo stesso conservatorismo. Come interpreta il “sogno americano” contemporaneo nelle grandi città, e nei centri culturali e industriali?

Il sogno americano ha rappresentato una favola che siamo stati abituati a raccontarci credendo che prendesse forma nell’auto-determinazione. Abbiamo creduto che garantisse ad ogni americano pari opportunità ed il raggiungimento della felicità nella vita. Tuttavia, ciò non valeva per la maggior parte di noi. Ci sono stati periodi in cui il sogno americano sembrava più convincente rispetto ad ora che i nostri figli si trovano ad affrontare una situazione peggiore della nostra, e che la disuguaglianza non è mai stata così grande.

Qual è il futuro degli Stati Uniti amministrati da Donald Trump, e che tipo di destino pensi che i piccoli paesi come la Serbia avranno in questo contesto?

Non riesco a vedere nulla di buono. Gli Stati Uniti d’America si stanno imbarcando in nuove guerre, i ricchi diventeranno ancora più ricchi, e il paese non è mai stato così diviso. Per quanto riguarda la Serbia, se credete che Trump abbia davvero interesse nei suoi confronti, o che sia in grado di rintracciarla addirittura sulla mappa, non lo conoscete di certo.

La pazzia delle ideologie e l’ingiustizia delle guerre sono i temi che tratti nella poesia e saggistica, sostenendo che i poeti sono ancora in esilio. Ti senti davvero in esilio?

No. Mi piace questo paese e mi sento come se fossi nato in America, un paese che, tra l’altro, non mi ha mai impedito di criticarlo. Fin dai tempi di Platone, i poeti sono stati accusati di rovinare la gioventù e accendere gli istinti di base, invece del pensiero cosciente, che è il motivo per cui erano stati espulsi da vari paesi. Per me, questa è la migliore raccomandazione che i poeti potrebbe mai ottenere e la vera ragione per cui la gente legge la poesia.

I suoi poeti serbi preferiti sono Vasko Popa, Ivan V. Lalic e Aleksandar Ristovic. Li consideri in qualche modo come una sorta di famiglia spirituale?

Ho tradotto tutti e tre in inglese e amo la loro poesia. Ma non sono gli unici membri della mia famiglia spirituale, che comprende almeno 50 poeti di diverse nazionalità.

Hai anche scritto sulla poesia popolare serba dal ciclo del Kosovo. Come, credi, il mito del Kosovo corrisponde al Kosovo e Metohija di oggi?

Un mito non corrisponde alla realtà. I secoli sono passati e greci non vivono più a Troia. Mi piace il ciclo del Kosovo, ma non serve a risolvere i problemi di oggi.

Sei ancora in contatto con la lingua serba? In che lingua sogni?

Sono in contatto con la lingua serba perché leggo libri e giornali e traduco poesia. Raramente ho l’opportunità di parlare serbo, ma non l’ho dimenticato. Io sogno in inglese, a parte quando i miei genitori, scomparsi da tempo, mi appaiono di nuovo in sogno.

(Politika, 16.04.2017)

http://www.politika.rs/sr/clanak/378578/Srbi-me-nerviraju-jer-ne-uce-od-istorije

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