Bloccati nei Balcani: i rifugiati che l’Europa non vuole

Molti dei 7.600 rifugiati attualmente in Serbia avevano sperato di vivere altrove nell’UE, ma stanno cercando di adattarsi alla vita nei Balcani.

Quando la famiglia Faqirzada si incamminò verso un futuro in Europa, non l’immaginava così. Per loro, Europa significava Germania: il figlio più anziano si trova già all’Università di Monaco e sicuramente si sarebbero ricongiunti a lui.

I cinque, due genitori e i loro tre figli adolescenti, hanno percorso attraverso i Balcani la stessa strada che ha portato circa un milione di persone nell’UE nel 2015-16. Ma poi i confini hanno cominciato ad essere invalicabili.

E così, negli ultimi otto mesi, Muhammad Shafi Faqirzada, sua moglie e i figli sono stati abbandonati in Serbia. Lentamente, cominciano a capire che potrebbero rimanere qui a lungo.

“Non abbiamo programmato di rimanere”, racconta Faqirzada. “Aspetteremo qui, fino alla morte, per raggiungere l’Unione Europea, ma se dovremo rimanere qui per molto tempo impareremo il serbo”.

Secondo l’Agenzia delle Nazioni Unite (UNHCR), come risultato dell’arrivo di un gran numero di persone nell’Europa meridionale, accelerato due anni fa questo mese, sono 7,600 i rifugiati in Serbia. La maggior parte vive in 18 centri statali per l’asilo, che forniscono le necessità di base. Molti stanno cominciando a prepararsi per il lungo tragitto.

I tre figli di Faqirzada si sono iscritti a scuola, una scuola primaria di Belgrado che ha aperto le porte a 25 bambini rifugiati questa primavera come parte di un piano pilota.

Le lezioni di mattina sono integrate con gli studenti serbi e includono biologia, matematica, chimica e meccanica. Poi i bambini rifugiati seguono i propri corsi di lingua serba, suddivisi in due livelli, principianti e avanzato, insieme ad un’altra lingua straniera, come l’inglese o il tedesco.

“La differenza principale è che i bambini migranti portano con sé più traumi, traumi passati, connessi a guerra, separazione, perdita… un paese completamente nuovo, linguaggi e barriere sociali, la solitudine… e il trauma del futuro. Incertezza in tutti i sensi”, spiega Darko Stanojkovic, insegnante di lingua serba.

“I bambini senza genitori sono come nostri figli qui a scuola”, racconta Stanojkovic. Più di 900 minori non accompagnati si trovano in Serbia, secondo l’UNHCR.

“Parliamo delle scuole afgane; non hanno mai avuto un programma regolare. Ora hanno un qualche obiettivo nella loro vita”, osserva Jasmina Petrovic, un’altra insegnante.

Nonostante le difficoltà dell’integrazione, gli insegnanti sono impressionati dal modo in cui i bambini rifugiati si sono inseriti nel nuovo e sconosciuto ambiente. “Sono più motivati di tutti gli studenti con cui ho lavorato”, sostiene Juliana Keljajic, un’insegnante di inglese.

Andjela Usljebrka è un’insegnante di lingua serba in un’altra scuola pilota. La sua classe invita gli allievi serbi con elevato successo ad aiutare nell’insegnamento ai rifugiati. Parlare inglese consente di connettere i due gruppi; ma, mentre i rifugiati imparano la lingua serba, i bambini serbi hanno iniziato a imparare anche un po’ di lingue afghane.

“In entrambi i modi i bambini stanno cercando di attraversare le barriere tra di loro”, spiega Usljebrka. Non sono solo la lingua e la scuola a non essere familiari per i profughi. Usljebrka ricorda di aver visto i bambini rifugiati usare le mani all’inizio mentre giocavano a calcio con i serbi. Invece di interrompere, ha permesso loro di comprendere l’errore da sé.

“La fase iniziale è stata di insegnamento per tutti noi – responsabili politici, organizzazioni internazionali partner e scuole. Dovrebbe produrre dati e informazioni per ulteriori sviluppi politici”, ha dichiarato Anne-Maria Ćuković dall’ufficio Unicef di Belgrado.

Faqirzada, ex funzionario pubblico, spiega che sono state la sicurezza e l’istruzione della sua famiglia le due ragioni più importanti per cui è fuggito dall’Afghanistan. “I miei figli sono felici qui, hanno la libertà di imparare”.

“Non tornerò mai in Afghanistan, mi piace qui”, racconta la figlia di Meshal, 18 anni. Non poteva mai camminare fuori della sua casa da sola in Afghanistan, tanto meno frequentare la scuola con i ragazzi.

Al di là dell’istruzione, il governo serbo sta espandendo i diritti legali dei richiedenti asilo per consentire loro l’accesso all’occupazione. Mentre i rifugiati sono spesso ingegneri specializzati, programmatori informatici e linguisti, la possibilità di ottenere un lavoro nella loro professione è scarsa.

“I rifugiati non hanno un diploma, non conoscono la lingua serba e la priorità nel nostro mercato del lavoro sono i serbi”, spiega Sonja Toskovic, del Centro per i diritti umani di Belgrado (BCHR). Ma la Serbia perderà la ricchezza di manodopera qualificata, in mancanza di un processo che permetta di convalidare i diplomi guadagnati nei paesi di origine dai rifugiati.

Ehsanullah Weesa, 20 anni, indossa una pesante felpa blu nel bel sole di Belgrado. Fa anche molto più freddo che nella sua patria afghana, dice. Weesa parla fluentemente sei lingue. Vive nel campo di accoglienza con la famiglia di Faqirzada, insegna inglese e presta servizio come interprete per le organizzazioni che visitano il campo.

“Alcuni giorni lavoro fino alle tre o quattro di notte, a volte sei giorni alla settimana”: Weesa scrolla le spalle quando gli viene chiesto perchè non è mai stato pagato per le sue lunghe ore. “Aiutare questa comunità è più importante per me”.

Weesa prevede di richiedere l’asilo in Serbia entro il mese. Tuttavia, l’ufficio per l’asilo non ha ancora adottato una sola decisione nel 2017. Su più di 1.000 domande di asilo inoltrate nel 2016, solo 70 sono state prese in considerazione. Più della metà sono state respinte.

“Il sistema non è abbastanza efficiente per elaborare tutte le richieste di asilo che riceve”, ha dichiarato Mirjana Milenkovski dell’UNHCR, che ha condannato la procedura di asilo in Serbia come “non sicura”. Tuttavia, nei prossimi mesi sarà prevista la revisione della legge sull’asilo da parte del Parlamento serbo.

Nel frattempo, ogni giorno feriale, cinque persone sono scelte per lasciare la Serbia ed entrare in Ungheria – e nell’UE – legalmente. Può essere un’arma a doppio taglio.

“In Ungheria la mia famiglia è in un campo chiuso 24 ore su 24 – quando qualcuno va in bagno ci sono quattro poliziotti che lo seguono”, racconta Weesa. “Non sono liberi come lo siamo noi qui”.

Faqirzada sostiene che molti paesi potrebbero imparare molto dalla Serbia. “In Afghanistan, nessuno si preoccupa degli altri. In Turchia non c’erano scuole. In Bulgaria abbiamo dormito nelle foreste. Ma in Serbia, le persone si sostengono a vicenda. Sostengono anche la mia famiglia, non lo dimentico”.

Tuttavia, se e quando la famiglia Faqirzada avrà la possibilità di avvicinarsi alla Germania, la coglierà.

(The Guardian, 08.08.2017)

https://www.theguardian.com/world/2017/aug/08/eu-refugees-serbia-afghanistan-taliban

foto di copertina: Armend Nimani/AFP/Getty Images

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