Belgrado sull’acqua: il “brutto scherzo” di Mohamed Alabbar

Belgrado sull’acqua: quello che fino a poco tempo da altro non era che un grande buco nel terreno ricoperto da una piattaforma di ponteggi in un’area abbandonata e invasa da erbacce, alle spalle di un vecchio deposito ferroviario sulle rive del fiume Sava a Belgrado, diventerà presto una nuova frizzante zona del centro piene di grattacieli, hotel a cinque stelle, e appartamenti di lusso, accompagnati da una quantità enorme di polemiche.

Fin dal 1920 la zona del lungomare intorno alla stazione ferroviaria principale ha rappresentato un punto dolente per Belgrado, capitale della Serbia nel sud-est Europa, uno sconcertante buco vuoto nel centro della città. Varie iniziative sono state proposte nel corso degli anni per portare la città fino alla riva e creare un nuovo epicentro sociale e commerciale, stimolando l’economia locale e restituendo all’uso una zona centrale trascurata.

Poi, nella primavera del 2012, è stato rivelato un piano per la riqualificazione del lungofiume di Belgrado: nel corso di una crociera lungo il fiume Sava, il Vice Primo Ministro della Serbia Aleksandar Vucic, seduto di fronte alle telecamere ha presentato le ambizioni della sua città al suo illustre ospite, Rudolph Giuliani. La grande iniziativa è stata pragmaticamente battezzata Belgrado sull’acqua. Due anni più tardi, è comparso un investitore, dando slancio ad uno dei più grandi progetti di rinnovamento urbano in Europa. L’investitore non è un attore dei giochi di potere locale, e neanche un ricco barone dell’edilizia dall’Europa occidentale o dalla Russia: si tratta di Mohamed Alabbar, l’uomo che dirige l’azienda di sviluppo di Abu Dhabi Eagle Hills, noto per aver fondato Emaar, società responsabile della costruzione del Burj Khalifa, l’edificio più alto del mondo, e il Dubai Mall, il più grande centro commerciale del mondo. Oltre alla loro U.A.E. developments, Eagle Hills è attiva a livello internazionale attraverso la realizzazione di progetti in 14 paesi per un importo di 20 miliardi di dollari: uno di questi progetti riguarda un nuovo quartiere della città del Cairo, da edificare su un’area di 700 chilometri quadrati e destinato ad accogliere 5 milioni di persone.

Il più grande punto a favore del progetto di Alabbar risiede nella sua intenzione di coprirne interamente le spese: 4 miliardi di dollari di investimenti diretti esteri sono stati impegnati a Belgrado per costruire un quartiere di classe, iper-moderno, senza eguali nella regione. In sostanza, una società di Abu Dhabi ha promesso di presentarsi con sacchi di denaro e la Serbia in pratica le ha fornito carta bianca.

E le mire di Eagle Hills sono quelle di costruire una Belgrado per i ricchi. Su una distesa di 177 ettari, il progetto di sviluppo contempla un milione di metri quadrati di appartamenti di lusso per 17.000 persone, 750.000 metri quadrati di uffici e spazi commerciali, con alberghi a cinque stelle, un muro di grattacieli che sarà caratterizzato dall’edificio più alto in Europa sud-orientale, un Teatro dell’Opera, e il più grande centro commerciale del continente, progettato per creare 13.000 posti di lavoro. Belgrado è una città che si sta ancora riprendendo dalla disgregazione della Jugoslavia, ha un tasso di disoccupazione del 20%, in un paese dove il salario medio mensile è pari a 425 dollari.

Nel gennaio del 2014, Vucic, che sarebbe presto diventato il Primo Ministro della Serbia, e Eagle Hills hanno pubblicamente rivelato il master plan per Belgrado sull’acqua, e il più grande progetto di sviluppo nella storia della Serbia è stato ufficialmente avviato.

Nel frattempo, la gente di Belgrado è stata colta di sorpresa. L’intero progetto è stato reputato pianificato in segreto, senza la partecipazione del pubblico. Dopo essere stato classificato come un progetto di importanza nazionale, come un aeroporto o base militare, Belgrado sull’acqua è stato veloce tracciato, eludendo alcuni ostacoli burocratici, come nel caso del mancato bando di gara, altrimenti obbligatorio, per la progettazione architettonica del progetto. Quando è stato messo in evidenza che il governo della Serbia stava violando le proprie leggi, come ad esempio i codici di costruzione che sono illustrate nella piano urbanistico generale di Belgrado, la soluzione più facile è stata semplicemente quella di cambiare le leggi. A causa di questo e di altri fattori, il progetto Belgrado sull’acqua non è stato ben accolto da un ampio segmento della popolazione di Belgrado, il cui malcontento viene succintamente riassunto dall’architetto locale Ljubica Slavkovic: “un progetto megalomane sostenuto dalla promessa di denaro da Abu Dhabi è spinto in avanti con forza in sprezzo delle leggi e dell tessuto urbano esistente, al fine di garantire la futura identità della Serbia”.

“E’ come un brutto scherzo”, sostiene da Amsterdam Mirjana Milanovic, architetto serbo: “solo l’ennesimo centro commerciale in un paese che non ha soldi per comprare qualsiasi cosa”. 

(Forbes, 08.12.2016)

http://www.forbes.com/sites/wadeshepard/2016/12/08/inside-abu-dhabis-bad-joke-the-belgrade-waterfront-project/#23d4f1876693

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